蝉川泰果は“日本人3人目”のソニーオープン制覇ならず! 松山英樹、久常涼ら日本勢の最終順位 | e!Golf(イーゴルフ)|総合ゴルフ情報サイト

蝉川泰果は“日本人3人目”のソニーオープン制覇ならず! 松山英樹、久常涼ら日本勢の最終順位

米男子ツアーのソニーオープンinハワイ最終日、首位と3打差の4位タイでスタートした蝉川泰果(せみかわ・たいが)は2バーディー、2ボギー、1ダブルボギーの72とスコアを落とし、通算9アンダーの30位タイに終わった。

少しの油断が命取りになるPGAツアー

◆米国男子プロゴルフ<ソニーオープンinハワイ 1月11~14日 ワイアラエCC (ハワイ州) 7044ヤード・パー70>

 米男子ツアーのソニーオープンinハワイ最終日、首位と3打差の4位タイでスタートした蝉川泰果は2バーディー、2ボギー、1ダブルボギーの72とスコアを落とし、通算9アンダーの30位タイに終わった。

勝負の最終日にスコアを落とし、早々に優勝戦線から落ちてしまった蝉川泰果 写真:GettyImages
勝負の最終日にスコアを落とし、早々に優勝戦線から落ちてしまった蝉川泰果 写真:GettyImages

 2年前の同大会を制した松山英樹は66、久常涼は68で回り、ともに通算9アンダーでフィニッシュ。蝉川と同じ30位タイで4日間を終えた。他の日本勢では桂川有人が通算1アンダーで74位タイ。優勝は3人のプレーオフを制したグレイソン・マレーが通算17アンダーで、ツアー通算2勝目を飾った。

 悔しさの中に光明を見出した18ホールだったのではないか。3日目を終えて首位と3打差の4位タイにつけた蝉川。近い将来、PGAツアーで戦うことを視野に入れているだけに、自分の実力を計るにはこれ以上ない条件がそろった。実力者がしのぎを削る同ツアーでは、最終日ともなれば、どの選手も目の色を変えてスコアを伸ばそうとする。

 当然、上位で最終日をスタートしても、スコアを大きく伸ばさなければ優勝争いには絡めない。ましてやスコアを落とせば真っ逆さまに順位を下げる。そんな緊張感にあおられてしまったのか、蝉川はいきなり2番パー4でダブルボギーを叩く。約80センチのボギーパットをあえて“お先”をして外したのが響いた。

「あれをお先してはダメでしたね」。出鼻を挫かれたのか、4番パー3でもアプローチを寄せ切れずにボギー。5番以降は2バーディー、1ボギーとスコアを1つ縮めたものの、結局72とスコアを落とし、通算9アンダーの30位タイで4日間を終えた。

「もっと上の順位で終わりたかったですが、前半のミスを引きずらなかったと思います。昨年までの自分ならズルズルと崩れていたでしょうから」

 ちょっとした油断が命取りになることを肌で感じ、十分過ぎるほどの緊張感を味わえたことを考えれば、少なからず収穫はあったといえる。次週からの2試合にも出場予定だけに、この経験を生かしたいところだ。

 一方、3日目までは思うようなゴルフをできず、若手の後塵を拝していたのが2年前の同大会を制した松山だ。最終日は精度の高いショットを時折見せ、5バーディー、1ボギーの66をマーク。通算9アンダーにまでスコアを伸ばし、蝉川と同じ30位タイまで順位を上げた。「優勝争いをするにはまだ遠い話なので、悪いところを少しでも良くしていけるようにしたいです」と振り返った。

 また、今季からPGAツアーを主戦場とする久常涼は68で回り、通算9アンダーの30位タイで自身にとっての初戦を終えた。他の日本勢では桂川有人が67と意地を見せ、通算1アンダーの74位タイだった。

高額賞金大会への切符も手にしたマレー

婚約者のクリスティアナさんと優勝を喜ぶグレイソン・マレー 写真:GettyImages
婚約者のクリスティアナさんと優勝を喜ぶグレイソン・マレー 写真:GettyImages

 サンデーバックナインに入っても、一時は首位に5人が並ぶという大混戦だった最終日、通算17アンダーで最初に抜け出したのは、キーガン・ブラッドリーだったが、最終ホールでアン・ビョンフンとグレイソン・マレーもバーディーを奪い、17アンダーでホールアウト。3人によるプレーオフに持ち込まれた。

 プレーオフ1ホール目、舞台は18番パー5。2オンも十分可能なホールだ。ブラッドリーのティーショットはフェアウェイをとらえ、アンは右セミラフ、マレーは左へ大きく曲げてしまう。ところが、ブラッドリーは第2打を左へ大きく曲げて2オンに失敗。アンもグリーン手前のラフへ。結局、全員が3オンとなり、マレーが約12メートル、ブラッドリーが約5メートル、アンが約1・2メートルのバーディーパットを残す。

 圧倒的にアンが有利だったが、勝負は下駄を履くまで分からない。マレーが絶妙なタッチでなんとカップインに成功。バーディーを奪い、ガッツポーズを見せる。後がなくなった2人はバーディーパットを決め切れず、マレーが17年8月以来のツアー2勝目を飾った。

「ここまで来るのに長い時間がかかりました。今の私は別人です」と語ったマレー。類まれな才能を持ち、アマチュア時代から数々の栄光を手にしてきたが、プロに転向後はその才能を生かし切れていなかった。アルコール依存症やうつ病、レンタルスクーターで50針を縫う事故を起こすなど、ゴルフ以外で目立つことが多かった。試行錯誤を繰り返しながらも、ようやくゴルフに対して真摯に向き合えるようになり、今大会を迎えることができた。

 PGAツアーは今年から、かつてと同じように1月からのシーズンを開幕となったが、今大会の優勝でマレーは、“シグネチャーイベント”と呼ばれる人数が制限された高額賞金大会(残り7試合)に出場できる権利を得た。一時は人生さえもあきらめたというマレー。まだ30歳だけに、失った時間を取り戻すチャンスは十分ある。

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ローリー・マキロイのスイング(写真は2022アブダビHSBC選手権) 写真:Getty Images
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圧倒的な得票率でアンケート1位になったローリー・マキロイ 写真:Getty Images
インパクトで伸びるスクワット動作が特徴的なローリー・マキロイ 写真:Getty Images
切り返しが早くコンパクトなトップのジョン・ラーム 写真:Getty Images
突っ込み気味に見えても理にかなった動きの蝉川泰果 写真:Getty Images
クラブに仕事をさせてドローを打つ割合が多くなってきたタイガー・ウッズ 写真:Getty Images
リブゴルフに移籍したことで嫌がらせとしか思えない仕打ちを受けたキャメロン・スミス 写真:GettyImages
リブゴルフ批判の急先鋒と思われていたが、一転、評価する発言をし始めたローリー・マキロイ 写真:GettyImages
メジャー2勝、ジョン・デーリーのRV。日本で言うところの観光バスを居住できるようにカスタマイズ(写真は2002年のもの) 写真:Getty Images
メジャー2勝、ジョン・デーリーのRVの室内。大好きなギターもRVならツアー会場に持っていける(写真は2002年のもの) 写真:Getty Images
メジャー2勝、ジョン・デーリーのRVの室内。まるで高級ホテルのスイートルームと見まがうばかり 写真:Getty Images
勝負の最終日にスコアを落とし、早々に優勝戦線から落ちてしまった蝉川泰果 写真:GettyImages
婚約者のクリスティアナさんと優勝を喜ぶグレイソン・マレー 写真:GettyImages
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