フェアウェイでもラフでもない中途半端な芝の長さが特徴の「セミラフ」 一体何のために作られたエリアなの?

フェアウェイとラフの間に、両者の中間くらいの長さの芝地が設けられていることがあります。「セミラフ」と呼ばれますが、どのような役割を果たしているのでしょうか。

ファーストカットとも呼ばれる

 コースには、フェアウェイとラフの間に、短めのラフのような芝地が設けられている場合があります。

ナイスショットがラフに転がっていかないようにする芝地 写真:PIXTA
ナイスショットがラフに転がっていかないようにする芝地 写真:PIXTA

「セミラフ」と呼ばれていますが、どのような役割があるのでしょうか。ゴルフ場の経営コンサルティングを行う飯島敏郎氏(株式会社TPC代表取締役社長)は以下のように話します。

「セミラフとは、フェアウェイとラフの境界部分のことを指し『ファーストカット』とも呼ばれます。幅はだいたい1~2ヤードで、芝はフェアウェイの2倍程度の長さに刈り込まれています。主な目的としてはフェアウェイに着弾したボールが傾斜や障害物など何らかの影響でイレギュラーなバウンドをした時、ラフに入ってしまうのを防止するためです。コースは、ナイスショットをした際は、できるだけ次のショットが有利になるような設計にしています」

「しかし、全てのゴルフ場にセミラフが設けられているわけではなく、なかにはフェアウェイとラフが隣り合わせになっているところも多いです。セミラフを作ろうとすると芝の刈り込む高さを3通りにしなければならないので、手間がかかるのも事実です」

 ラフは「フェアウェイよりも草丈が長くて打ちづらい」ことが前提ですが、あまりにも長いと一般のゴルファーではなかなか脱出できなかったり、ロストボールになりやすかったりします。セミラフのないコースでは、アベレージゴルファーでも容易に脱出できるように、ラフを短めに設定している場合が多いようです。

グリーン周りにあるカラーも同じ役割

 また、セミラフと同じく2つの芝地の間を取り持つようなエリアとして「カラー」と呼ばれる場所もあります。

「カラーは、グリーンを縁取るように幅30~50センチに設けられているのが一般的で、草丈が10ミリ前後に刈り込まれた区域を指します。こちらにも『グリーンエッジ』や『フリンジ』という別名があります。役割はセミラフと同じで、ナイスオンしたボールが外へとこぼれ落ちていくのを防ぐためです」

「最近ではカラーを設けないゴルフ場もちらほらと出てきていますが、カラーがあることによってグリーンの形が遠くからでもはっきりと見えるので、どの方面に向かって打ったら攻略しやすいなどの作戦を立てる判断材料にもなります。ですので、個人的にはカラーは必ず設置したほうが良いと思っています」

 セミラフやカラーは、フェアウェイやラフなどと比べると範囲も狭く、少し地味なイメージがあるかもしれません。ナイスショットをしたにも関わらずボールがラフに転がってしまうのを防いでくれる場所なので、見えない場所で何度も助けてもらっている人もいるかもしれません。

【写真】コース管理のプロが教える正しいボールマークの直し方/目土の仕方

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グリーンフォークを刺した後の動作が間違っている人が多い
まずボールの進行方向側からグリーンフォークを入れて戻す
2~3センチあけて戻すを繰り返し、ぐるりと円状に
2~3センチあけて戻すを繰り返し、ぐるりと円状に
2~3センチあけて戻すを繰り返し、ぐるりと円状に
2~3センチあけて戻すを繰り返し、ぐるりと円状に
2~3センチあけて戻すを繰り返し、ぐるりと円状に
この時点でかなり戻っている
窪みが大きい場合は円を広げて、またぐるりと戻す
窪みが大きい場合は円を広げて、またぐるりと戻す
窪みが大きい場合は円を広げて、またぐるりと戻す
窪みが大きい場合は円を広げて、またぐるりと戻す
最後にパターで軽くトントンとならす。手で軽く押さえても良い
まず斜めにグリーンフォークを入れたら…
フォークのお尻を上げるようにして芝を寄せる
先端を上げるような使い方は芝の根を切るのでNG
上が一般的なグリーンフォーク、下が戸島キーパーの使う業務用のグリーンフォーク
JGMセベバレステロスGCの戸島義貴グリーンキーパーいわく、ほとんどの人は砂の量が少なすぎる
自分がつくったディボット跡にボールが入ったら後続組に申し訳ない
スコップにこんもりと盛った砂を…
ディボット跡にバサッと落として…
芝と同じ高さになるように足の裏で広げる
踏み固めずに平らにならす要領で
目土をした端のところから芝が顔を出しているような仕上がりを目指そう
バラバラになったターフは戻さなくてOK
JGMセベバレステロスGC グリーンキーパーの戸島義貴さん
取材に協力してもらったJGMセベバレステロスGC
取材に協力してもらったJGMセベバレステロスGC
取材に協力してもらったJGMセベバレステロスGC
ナイスショットがラフに転がっていかないようにする芝地 写真:PIXTA

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