「ドライバーがヤバいです」も踏みとどまった原英莉花 2度目の大会制覇に向け巻き返しを誓う | e!Golf(イーゴルフ)|総合ゴルフ情報サイト

「ドライバーがヤバいです」も踏みとどまった原英莉花 2度目の大会制覇に向け巻き返しを誓う

今季ツアー最終戦となる「JLPGAツアーチャンピオンシップリコーカップ」2日目。歴代チャンピオンに名を連ねる原英莉花は荒れるドライバーショットに負けず上位に踏みとどまった。

「頑張って耐えたほうかな」

◆国内女子プロゴルフ<JLPGAツアーチャンピオンシップリコーカップ 11月23~26日 宮崎カントリークラブ(宮崎県) 6497ヤード・パー72>

 有終の美を飾るべく、原英莉花が奮闘を続けている。

 女子ツアー最終戦「JLPGAツアーチャンピオンシップリコーカップ」。初日は2オーバー25位タイと出遅れた原。2日目はタフなコンディションの中、1イーグル2バーディー、2ボギーと見せ場を作った。

「ティーショットが曲がりまくって……。ドライバーがヤバいです」と苦笑した1日。1番からスコアカードどおりのプレーを続けていたが、パー5の9番でティーショットは左へ行き大きなピンチに見舞われた。

悪条件の中、スコアを2つ伸ばし上位に踏みとどまった原英莉花 写真:Getty Images
悪条件の中、スコアを2つ伸ばし上位に踏みとどまった原英莉花 写真:Getty Images

 前日もやはりティーショットを左に曲げ、池に入れてボギーとしてるだけに同じシーンを想像したが、この日は手前のバンカーにつかまった。

 第2打は刻んで、まだ170ヤード残った第3打は5番アイアンでグリーンオーバー。そこから15ヤードを直接カップインさせ、見事バーディーとした。大ピンチからまさかのバーディー奪取で流れが変わった。

 10番パー4では残り80ヤードを2メートルにつけバーディーを奪うと、11番パー5では残り210ヤードを7番ウッドで5メートルに2オン。これを沈めてイーグルとした。

 例年より重く、難易度を増したコーライグリーンに加え、最大瞬間風速12.8メートルの強風が吹き荒れるタフなコンディションに苦しむ選手が多いなか、この時点で通算2アンダーの原は、スコアボードを駆け上がった。

 しかし、「ティーショットが曲がりまくってた。風のせいじゃない。ドライバーがヤバいです」という状況だけに、ボギーのリスクは付きまとう。14、15番とボギーが続き、通算イーブンパー12位タイにとどまった。

「ショットがヘタクソすぎて、頑張って耐えたほうかな」と苦笑した原。今大会を制覇した2020年は日本女子オープンにも勝っており、公式戦2勝と飛躍したシーズンだった。

 今年は、ヘルニア摘出手術で11試合の欠場を余儀なくされたが、それを乗り越え復帰8戦目となる「日本女子オープン」で2勝目を挙げている。

 ショットは不調でもスコアを作れているのは、現在ツアートップのパーオン率(76.5152%)と粘り強さがあるからこそ。首位の森田遥とは7打の差があるが、あきらめる気持ちはさらさらない。

「しっかり狙えるホールでバーディーを取っていきたい。1番から5番、6番くらいまでバーディーが取れてないので、1個取れたらいい流れに乗れるのかなと思います。気持ちよく(シーズンを)終われるように頑張ります」

 故障を経て心の強さを身につけた原だけに、7打差逆転も夢ではないはずだ。

原 英莉花(はら・えりか)

1999年2月15日生まれ、神奈川県出身。2018年プロテスト合格。“黄金世代”の一人として18年から早くもシード獲得し、翌19年には初優勝。20年には日本女子オープン、JLPGAツアーチャンピオンシップリコーカップと公式戦2冠を達成した。23年、ヘルニア手術を乗り越え、日本女子オープンを2度目の制覇。NIPPON EXPRESSホールディングス所属。

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原英莉花 写真:Getty Images
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最終日を68で締め、2度目の優勝を決めた原英莉花 写真:Getty Images
今年3本目のドライバー「パラダイムツアー」で自信を持ってティーショットを打つ原英莉花 写真:GettyImages
悪条件の中、スコアを2つ伸ばし上位に踏みとどまった原英莉花 写真:Getty Images
原英莉花のインスタグラム(@warriorsmilerika_9)より
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