ゴルフに転向した有名アスリートは?過去にはバスケの神様や日本人メジャー投手も | e!Golf(イーゴルフ)|総合ゴルフ情報サイト

ゴルフに転向した有名アスリートは?過去にはバスケの神様や日本人メジャー投手も

2013年ドラフト1位で中日ドラゴンズに入団し、阪神タイガーズ移籍後も投手として活躍した鈴木翔太がプロゴルファーを目指していることが、最近、話題となっていますが、他競技からゴルフに転向した選手には誰がいるのでしょう?

マイケル・ジョーダンやシェフチェンコも

 生涯スポーツと言われるゴルフは、プロの世界でも比較的長く競技が続けられることもあり、他のスポーツからの“転向組”も時折、見られます。

他競技でプロまで行った選手としては世界最高のゴルフ転向例とも言えるジャンボ尾崎(写真は1975年マスターズ) 写真:Getty Images

 2013年ドラフト1位で中日ドラゴンズに入団し、阪神タイガーズ移籍後も投手として活躍した鈴木翔太がプロゴルファーを目指していることが、最近、話題となっています。

 鈴木選手の以前に他のスポーツからゴルフの世界に入ってきたアスリートには、どんな選手がいるのでしょうか。

 野球からゴルフに転向した大先輩としては、ジャンボこと尾崎将司が有名です。1964年春の選抜高校野球優勝投手(徳島県立海南高校)で、西鉄ライオンズに入団しました。ゴルフに転向後の活躍については、賞金王に12回輝くなど、改めて説明するまでもありません。

 次弟のジェットこと尾崎健夫も同じ海南高へと進み、ヤクルトからドラフトで指名されましたが入団せず、ゴルフの道を選んで結果を残しています。野球からの転向組は他にも何人かいますが、ツアー関係者に知られているのは、大洋、日拓、日本ハムでプレーした後ゴルフの世界に入った藤池昇龍(のぼる)という選手がいます。

 西武、巨人でプレーした大久保博元もツアー予選会のQTに挑み、主催者推薦などでプロとしてツアーに出場した経験があります。オリックスからMLBアナハイム・エンゼルス、シアトル・マリナーズでプレーした投手、長谷川滋利も引退後、米国でプロゴルファーとしてデビュー。米シニアツアーでのプレーも何試合か経験しており、ミニツアーでは優勝もしています。

 日本以外に目を向けると、NFLサンフランシスコ49ersのクオーターバックだったジョン・ブロディーが、85年のゴルフ転向後にシニアツアー1勝。サッカー選手としてACミランやチェルシーで活躍した元ウクライナ代表のアンドリー・シェフチェンコが、2012年の引退後、欧州ツアー2部でプロゴルファーデビューを果たしています。

 タイガー・ウッズと親しい“バスケの神様”マイケル・ジョーダンも、プロゴルファーを目指すと言っていた時期があります。PGAツアーでプレーした後、シニア入りして4勝しているメキシコのエステバン・トレドは、ゴルフの前にはプロボクサーだった経歴の持ち主です。

岡本綾子はソフトボール、樋口久子は陸上

 プロスポーツとして確立している競技の歴史が浅い女子の世界では、プロからの転向は見当たりません。それでも、ソフトボールの大和紡で日本一になってからゴルフに転向した岡本綾子、陸上競技のハードルで全国クラスだった樋口久子はその代表です。

 バレーボールで1972年ミュンヘンオリンピック銀メダリストになった後、プロゴルファーになった嶋影せい子もいます。

 ツアーではなくレッスンの世界で活躍している相沢マチ子は、バドミントンの全英オープンのダブルスで3回(72、73、75年)優勝しているトップアスリートでした。

 世界に目を向けると、さらにすごい選手がいます。メジャー10勝などの実績を持ち、世界ゴルフ殿堂入りしているベイブ・ザハリアスです。ザハリアスは、32年のロサンゼルスオリンピックの陸上競技で金メダル2つ、銀メダル1つをいずれも世界新記録で獲得しています。ほかにも野球やバスケットボールなどもトップレベルの能力を持っていました。ゴルフの世界ではアマチュアなのに優勝経験を持ち、余りの実力にプロになることを余儀なくされたほどでした。メジャー10勝などの実績もあり、世界ゴルフ殿堂入りを果たしています。

 ザハリアスが活躍した時代とは環境が大きく変わり、プロスポーツの世界はそれぞれ確立されつつあります。それでも、選手生命が比較的長いゴルフには、他競技から参入を希望する選手が多いのも事実です。今後、どんな選手がゴルフの世界に挑戦するのか。その辺りも含めて興味深いところです。

【動画】“バスケの神様”マイケル・ジョーダンのスイングを見る

【写真】マイケル・ジョーダンとタイガー・ウッズ、シェフチェンコのスイングを見る

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