トップ選手が休まなさ過ぎる!今年の女子ツアー初優勝者はわずか3人

小祝さくら、稲見萌寧、西村優菜、古江彩佳、渋野日向子、勝みなみと、入れ替わり立ち替わりツアーの主役が登場する今年の国内女子。その一方で、初優勝を遂げる選手が例年に比べ少なくなっているようです。

初優勝者が多かった19年は「黄金世代」台頭の年

 今季の国内女子ツアーは稲見萌寧(8勝)、古江彩佳(6勝)、小祝さくら(5勝)、西村優菜(4勝)、そしてときどき渋野日向子(2勝)と勝みなみ(2勝)が優勝を分け合っている感じ。毎試合毎試合、同じような顔ぶれが優勝争いを演じ、新しいチャンピオンが生まれるスキを与えない。そんな様相です。

2018年にシード選手としてフル参戦できるようになってから一度も休んでいない小祝さくら 写真:Getty Images

 お陰で初優勝者の数は激減。比較のため今季(2020-21年統合の全52試合のうち消化済みの49試合)の通算ではなく、2021年(全38試合中の同35試合)に限ると、初優勝を遂げた選手の数は、わずかに3人。山下美夢有、堀琴音、吉田優利だけです。

 これは2009年の2人(黄アルム、タミー・ダーディン)以来の少なさ。

 同年以降の初優勝者の数を並べると、

10年:6人
11年:6人
12年:7人
13年:7人
14年:8人(勝みなみのアマチュア優勝を含む)
15年:4人
16年:7人(畑岡奈紗のアマチュア優勝を含む)
17年:7人
18年:6人
19年:10人(古江彩佳のアマチュア優勝を含む)
20年:2人(全14試合)
21年:3人(35試合終了時点)

 19年の10人は近年では最多ですが、この年は今のツアー人気をけん引した「黄金世代」が台頭したシーズンです。河本結、原英莉花、小祝さくら、浅井咲希が次々と初Vを遂げています。

小祝さくらはシード獲得してから皆勤賞

現在の国内女子ツアーの分厚い選手層に阻まれ、シルバーコレクターに甘んじている西郷真央 写真:Getty Images

 初優勝者の出現を阻む上位陣(4位まで)ですが、一番の年上はその「黄金世代」の小祝。ということで、みんな23歳以下の若さです。スタミナに自信があるのか、ほとんど試合を休みません。

 小祝の場合は、シード選手になった2018年から完全無休。いまだ1試合も欠場したことがない皆勤賞です。稲見も今年は東京オリンピックの準備で1試合、腰痛のために10月の1試合を欠場しただけ。古江は海外メジャーのエビアン選手権~AIG(全英)女子オープンの間を休んだだけで、その前後は1試合も休んでいません。西村も欠場は6月の1試合だけです。

 彼女たちには「1週間休養をとる」という考えはないようです。

 ちなみに、19年に7勝をマークして賞金女王になった鈴木愛は海外メジャー出場や体の故障もあって、出場は25試合(全39試合)。18年の賞金女王、アン・ソンジュは年間5勝ですが、夏場を中心にスケジュールを調整し、出場は27試合(全38試合)にとどまっています。韓国選手はトーナメントをスキップした週は母国に帰って英気を養うことが多いようです。

 その間、ツアーは「鬼の居ぬ間に」ということで、他の選手に優勝のチャンスが巡ってくるわけですが、そうならないのが今年の戦況。賞金ランキング5位の西郷真央は、毎週のように優勝争いに顔を出しますが、そのたびに行く手を阻まれ、6度の2位どまりです。

「いつ優勝しても不思議ではない」と言われる選手は他にもいます。今年だけでも5位以内が8試合もある高橋彩華をはじめ、金澤志奈、植竹希望といった、いわば「初優勝待機組」です。

 いまの国内女子ツアーでは、初優勝は思い切り高いハードルです。でも、逆に言えば、次にそのハードルをクリアする選手は、運と実力を備えた、将来性に溢れた選手のはず。それが誰になるのか、残り3試合注目しましょう。

【写真】雨ニモ負ケズ!“鉄人”小祝さくら、今季の奮闘ぶりを見る

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