ひと昔前はスーツ姿のおじさんばかりだった!? ゴルフイベントで感じたゴルファーの多様化とは?

昨年以上の来場者数を迎え、成功に終わった2024年のジャパンゴルフフェア。その会場では、一昔前では考えられなかったような光景を目にすることができたといいます。

イベントでは普段見かけないタイプのゴルファーがたくさんいた

 3月にパシフィコ横浜(神奈川県)で開催されたジャパンゴルフフェア2024に行ってきました。

 印象的だったのは来場者が昨年に比べてかなり多かったことです。筆者は8日に会場を訪れたのですが、この日の来場者数が1万7620人だったそうです。前年初日の来場者が1万5641人ですから、2000人近く増えています。

 3日間合計の来場者数も2023年は3万5033人でしたが、2024年は4万125人ですから、5000人以上増えました。

会場では若い女性の姿も多く見受けられた今年のジャパンゴルフフェア
会場では若い女性の姿も多く見受けられた今年のジャパンゴルフフェア

 来場者数が増えたからなのか、今までジャパンゴルフフェアではあまり見かけなかったタイプのゴルファーが多くなった気がしました。

 具体的には、派手な格好をして動画を撮影しながらいろんなブースを回るユーチューバーの方や、ゴルフウエアをキッチリと着こなして出展者の人たちとあいさつをしているインフルエンサーの方が目立ちました。

 ゴルフ系のユーチューバーやインフルエンサーがめちゃめちゃ増えているという話はゴルフ業界の人たちから聞いたことがあったのですが、モニター越しに見ることはあっても実際に会ったことがほとんどありませんでしたから、「本当にいるんだ!」とうれしい気持ちになりました。

 ゴルフは25年前までオジサンのスポーツでしたが、米国でのタイガー・ウッズ選手の活躍、日本での宮里藍選手、石川遼選手、松山英樹選手、渋野日向子選手らの活躍により、イメージがガラリと変わりました。オシャレでカッコいいスポーツへと変貌を遂げました。

 筆者は2000年からほぼ毎年、ジャパンゴルフフェアの会場に足を運んでいますが、以前はスーツ姿の人が多いビジネスイベントという雰囲気でした。2016年までは東京ビッグサイト(東京都)で開催されていましたから、それも関係しているのかもしれません。

 ところがコロナ禍以降は来場者が一気に若返りました。2022年から一般来場者を有料化した影響なのか、主催者側の努力なのか分かりませんが、イベントとしてとても楽しい雰囲気になってきました。

ベテランと新世代ゴルファーの融合が今後の課題

 ただ、ジャパンゴルフフェアの雰囲気と、普段のゴルフ用品店やゴルフ場の雰囲気が一致しているかというと、一致していないかもしれません。

 筆者はゴルフ用品店もゴルフ場も平日に行くことがほとんどですが、周りを見回すと一番若いのが1974年生まれ(49歳)の自分だったりします。

 若いゴルファーの姿を見かけるのは1年に何回か土日のコンペに誘われたときです。20代の男女が楽しそうにラウンドしている姿を見て、時代が変わったことをようやく実感します。

 一方で、若いゴルファーが増えていることに対して快く思っていない人たちもいます。その人たちの言い分を聞くと、彼らのせいでゴルフ練習場もゴルフ場も待ち時間が長くなり、施設利用のルールやマナーを知らないことに不満があるようです。

 確かにそういう側面はあるかもしれませんが、始めたばかりのころは誰もが不慣れな部分はあります。ベテランゴルファーと新世代ゴルファーの融合は、ゴルフ業界が抱える大きな課題の一つです。

 また、ゴルフ練習場やゴルフ場の使い方を教えるのはそれぞれの施設の仕事だと思うのですが、その役割を果たせていない施設が多いと感じます。

 ゴルフ業界は今、若い人たちが次々とゴルフを始めてくれるのは大歓迎のはずなのに、彼らが10年後も20年後もゴルフを続けるためのサポート態勢が整っていません。

 ジャパンゴルフフェアにはビギナーを経験者に導くビジネスを展開している企業がいくつか出展していました。そういう企業やサービスがもっと増えてくると新規ゴルファー創出が加速するかもしれません。

【写真】ご利益ありそう!堀奈津佳と川崎志穂&女子ゴルフインフルエンサーが参加したブリヂストンのご祈祷イベント

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「飛不動尊」で行われたご祈祷に女性ゴルファーの代表として参加した堀奈津佳と川崎志穂
堀奈津佳と川崎志穂という女子プロと7人のゴルフ女子が参加して行われたご祈祷の様子
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「B-LDを使用するすべての女子ゴルファーの飛距離増進とパーオン増加、ゴルフの安全と技術の向上」の成就を祈ってご祈祷
会場では若い女性の姿も多く見受けられた今年のジャパンゴルフフェア

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