「私は失敗からしか学ばない人間なので」植竹希望“我慢強すぎる”ゆえのケガから復活 複数優勝を目指す

2022年4月のKKT杯バンテリンレディスで待望の初優勝を飾った植竹希望。もう一段の飛躍が期待されたが、左手首の故障からシーズン後半は思うような成績が残せなかった。植竹に23年の目標を聞いた。

「ガツッと打ち込んだ後、電線が切られちゃった感じ」

 2022年に初優勝を飾った植竹希望が、新しいシーズンに向けて大きな目標を掲げている。

「しっかりトレーニングをして、ケガでの欠場や棄権をゼロにしたい。ツアー2勝以上すること。全米女子オープンは最終予選から、全英女子オープンにも出たいです。海外志向はあるので、複数年シードも取りたいです。(複数年シードを取れる国内)メジャーで2勝以上できたらいいな、と思っています」

6ホールに及ぶプレーオフを制し、黄金世代10人目のツアー優勝者となった植竹希望 写真:Getty Images
6ホールに及ぶプレーオフを制し、黄金世代10人目のツアー優勝者となった植竹希望 写真:Getty Images

 目標は大きく。そのためにも、オフシーズンの準備に力が入る。

 実力者が多い1998年生まれの植竹は、フル参戦2シーズン目となる2022年4月のKKT杯バンテリンレディスで待望の初優勝を飾り、メルセデスランキング22位でシーズンを終えた。もちろん過去最高の結果だが、夏場以降、疲労や故障もあり、思うようなプレーができなかったという反省点もあった。

 左手首に筋肉痛のような痛みがあったのに、そのままプレーを続けていたところ、7月の大東建託・いい部屋ネットレディス練習日に「ガツッと打ち込んだ後、電線が切られちゃった感じ」と、追い打ちをかけてしまった。

 初日は何とかプレーしたが、2日目のスタート前に棄権。病院に行ったところ筋断裂という診断が下された。

「鈍感なんです。母からよくバカだねって言われる」と自嘲気味に言う。裏を返せば痛みに強いということだが、この後の2試合も欠場を余儀なくされることになってしまった。

「負けてられないな、という気持ちが強いです」

 復帰戦となったNEC軽井沢72、その2週後のニトリレディスと2試合で2位タイとなるが、結果が良かったのはここまで。10月の日本女子オープンから5試合連続予選落ちなどもあり、終盤はいま一つの成績でシーズンを終えた。

 それでも、植竹はこう明るく話す。「私は失敗からしか学ばない人間なので」。この経験を糧にさらに強い選手になることを誓っている。

「初優勝できて良かったなという気持ちはもちろんあります。でも、10試合中5試合で勝った人(開幕からスタートダッシュした西郷真央のこと)もいるし、最後に7メートルを入れる人(最終戦のプレーオフで上からのバーディーパットを入れて優勝した年間女王の山下美夢有のこと)もいる。負けてられないな、という気持ちが強いです」と、言い切った。

 11月末の最終戦終了後には、トッププレーヤーの証である超多忙な日々も経験した。12月中はスポンサー関係の仕事や取材の予定がびっしりと詰まり「11連勤もあったんです」と、目を丸くする。「去年も忙しいと思ってましたけど、こんなにすごいとは」。それだけ期待が集まる選手になったということだろう。

 2023年のスタートは、例年通り3月のダイキンオーキッド(2~5日、沖縄県・琉球ゴルフ倶楽部)から。来シーズンからは2試合目の明治安田生命レディス ヨコハマタイヤも4日間大会になり、今年以上に体力が必要になる。最後まで戦い抜くための準備に、12月から心を砕いていた植竹。来年の活躍が楽しみだ。

植竹 希望(うえたけ・のぞみ)

1998年7月29日生まれ、東京都出身。2017年プロ入り。ツアーを席巻してる「黄金世代」の一人。2022年シーズン「KKT杯バンテリンレディス」で、1998年度生まれ10人目のツアー優勝を達成。独学でスイング研究をするなど、個性的な一面も持ち合わせている。サーフビバレッジ所属。

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山下美夢有 写真:山上忠
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原英莉花 写真:山上忠
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西村優菜 写真:山上忠
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菅沼菜々 写真:山上忠
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稲見萌寧 写真:山上忠
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勝みなみ(左)と小祝さくら(右) 写真:山上忠
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堀琴音 写真:山上忠
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大里桃子 写真:山上忠
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新海美優(左)と堀琴音(右) 写真:山上忠
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西郷真央 写真:山上忠
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青木瀬令奈 写真:山上忠
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藤田さいき 写真:山上忠
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菊地絵理香 写真:山上忠
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尾関彩美悠 写真:山上忠
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高橋彩華 写真:山上忠
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宮澤美咲 写真:山上忠
桑山紗月 写真:山上忠
保坂真由 写真:山上忠
左から篠崎愛、大林奈央、平井亜実 写真:山上忠
左から渡邉彩香、青木瀬令奈、植竹希望 写真:山上忠
セキ・ユウティン 写真:山上忠
古江彩佳 写真:山上忠
木村彩子 写真:山上忠
金田久美子(左)と脇元華 写真:山上忠
山下美夢有 写真:山上忠
小林浩美JLPGA会長(左)と山下美夢有 写真:山上忠
山下美夢有 写真:山上忠
山下美夢有 写真:山上忠
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左から山下美夢有、菅沼菜々、堀琴音 写真:山上忠
左から青木瀬令奈、大里桃子、原英莉花、申ジエ、勝みなみ 写真:山上忠
金田久美子 写真:山上忠
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川崎春花 写真:山上忠
JLPGAアワードに集った選手たち 写真:山上忠
JLPGAアワードに集った選手たち 写真:山上忠
JLPGAアワードに集った選手たち 写真:山上忠
JLPGAアワードに集った選手たちと執行部の面々 写真:山上忠
JLPGAアワードでMVPなど5冠に輝いた山下美夢有 写真:山上忠
背中の開いた黒のゴージャスなドレス姿で表彰式に臨んだ原英莉花 写真:山上忠
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母国の民族衣装で話題をさらったセキ・ユウティン 写真:山上忠
普段のファッションとは打って変わって落ち着いた印象の和服を着こなした金田久美子 写真:山上忠
6ホールに及ぶプレーオフを制し、黄金世代10人目のツアー優勝者となった植竹希望 写真:Getty Images

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