連覇で復活へ! 飛距離アップした西郷真央が首位と2打差の好発進

アクサレディスゴルフトーナメント in MIYAZAKI初日、昨季後半から不調に苦しめられてきた西郷真央が復活の2連覇に向け好発進を切った。

昨年と比較して飛距離アップを実感

◆国内女子プロゴルフ<アクサレディスゴルフトーナメント in MIYAZAKI 3月24~26日 UMKカントリークラブ(宮崎県) 6565ヤード・パー72>

 西郷真央が、復活の気配を漂わせている。

 アクサレディスゴルフトーナメントin MIYAZAKI初日は、5アンダーでプレーした藤田さいき、若林舞衣子、川崎春花、山内日菜子、吉田優利の5人が首位を並走。1打差で昨年の年間女王・山下美夢有ら6人が追う混戦模様となっているが、西郷はさらに1打遅れた3アンダー12位タイにつけた。

 4バーディー、1ボギーの3アンダー69。「トレーニングの影響で飛距離が伸びてるぶん、曲がるんです」といいながらも、優勝した昨年と比較して飛んでいることを実感してた。

完全復活に向けてまずまず位置で初日を終えた西郷真央 写真:Getty Images
完全復活に向けてまずまず位置で初日を終えた西郷真央 写真:Getty Images

 例えば、昨年は第2打を3番ウッドで打って、手前から転がって2オンしていた10番パー5(485ヤード)を、この日は5番ウッドを手にしてキャリーで2オン。

「バンカーを超えてグリーンに届いていたので、今までの飛びとは違うな、と思いました」と笑顔を見せる。

 ここまで来るのは決して楽な道のりではなかった。悪天候で2日間に短縮されたこの大会で2勝目を挙げて勢いづき、10戦5勝というとんでもない結果を出した昨年のこの時期。しかし、その後は海外遠征などを経験する中で失速。最終的には山下美夢有に年間女王の座を奪われ、メルセデスランキング2位に終わったが、その順位以上に苦しんだままシーズンを終えた。

 最終戦JLPGAチャンピオンシップリコーカップでは、4日間で通算35オーバー。ぶっちぎりの最下位で、得意のドライバーを封印したほどだ。それでも、棄権をすることをよしとせず、最後まで戦い抜いた西郷はオフシーズンに立て直してきた。

 連覇のかかる開幕戦ダイキンオーキッドを欠場し、米ツアーのHSBC女子選手権をシーズン初戦に選んだのも、新たな道を切り開く気持ちから。結果的には65位に終わったが「出場できてよかった」と前向きに話していたのが印象的だった。

 国内今季初戦となったTポイント×ENEOSゴルフトーナメントは予選落ちに終わったが、オフに師匠であるジャンボ尾崎の下でトレーニングと練習に励んだ成果が、ようやく結果につながり始めた。

「ダイナミックに行け」というジャンボの言葉を思い出し「今日はパー5のティーショットがうまくいったので、明日はそれを求めすぎずに、とにかく気持ちよく振っていきます」と、宣言した。大会連覇で完全復活へ、西郷真央が再び立ち上がる。

西郷 真央(さいごう・まお)

2001年生まれ、千葉県出身。ルーキーイヤーの20-21シーズンはパーオン率3位、トータルドライビング1位、ボールストライキング1位などの活躍で、シーズン21回のトップ10入り。未勝利ながら賞金ランキング4位でシーズンを終えた。2022年は開幕戦でのツアー初優勝を含め5勝、メルセデス・ランキング2位という成績を残した。島津製作所所属。

【写真】西郷真央はボートもゲット! 2022年の優勝副賞を写真で振り返る

画像ギャラリー

西郷真央が優勝した2022年ダイキンオーキッドレディス 写真:Getty Images
サイ・ペイインが優勝した2022年明治安田生命レディス ヨコハマタイヤゴルフトーナメント 写真:Getty Images
堀琴音が優勝した2022年Tポイント×ENEOSゴルフトーナメント 写真:Getty Images
西郷真央が優勝した2022年アクサレディス 写真:Getty Images
上田桃子が優勝した2022年富士フィルム・スタジオアリス女子オープン 写真:Getty Images
高橋彩華が優勝した2022年フジサンケイレディスクラシック 写真:Getty Images
西郷真央が優勝した2022年パナソニックオープンレディス 写真:Getty Images
山下美夢有が優勝した2022年ワールドレディスチャンピオンシップ サロンパスカップ 写真:Getty Images
渡邉彩香が優勝した2022年ほけんの窓口レディース 写真:Getty Images
小祝さくらが優勝した2022年リゾートトラスト レディス 写真:Getty Images
青木瀬令奈が優勝した2022年資生堂 レディス 写真:Getty Images
勝みなみが優勝した2022年楽天スーパーレディース 写真:Getty Images
イ・ミニョンが優勝した2022年北海道 meiji カップ 写真:Getty Images
岩井千怜が優勝した2022年NEC軽井沢72ゴルフ 写真:Getty Images
稲見萌寧が優勝した2022年ニトリレディス 写真:Getty Images
稲見萌寧が優勝した2022年ニトリレディス 写真:Getty Images
川崎春花が優勝した2022年日本女子プロゴルフ選手権大会コニカミノルタ杯 写真:Getty Images
山下美夢有が優勝した2022年ミヤギテレビ杯ダンロップ女子オープン 写真:Getty Images
小祝さくらが優勝した2022年スタンレーレディスホンダゴルフトーナメント 写真:Getty Images
川崎春花が優勝した2022年NOBUTA GROUP マスターズGCレディース 写真:Getty Images
山下美夢有が優勝した2022年伊藤園レディス 写真:Getty Images
ヨネックスレディスで優勝した稲見萌寧は「コシヒカリ6俵」を副賞でゲット 写真:Getty Images
毎年話題になるCAT Ladiesの副賞であるショベルカー。今年は岩井千怜が獲得した 写真:Getty Images
完全復活に向けてまずまず位置で初日を終えた西郷真央 写真:Getty Images

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