姉妹プロ誕生ならず…吉田優利、臼井麗香、脇元華らプロの姉を持つ6人は涙をのむ結果に

上位20位タイまでに入れば合格となる女子プロテストの最終日。吉田鈴、臼井蘭世、脇元華桜ら、すでにプロで活躍している姉を持つ6人はいずれも不合格となった。

プロの妹たち6人はいずれも合格できず

◆国内女子プロゴルフ<最終プロテスト 11月1~4日 大洗ゴルフ倶楽部(茨城県) 6543ヤード・パー72>

 新たな姉妹プロ誕生には至らなかった。

 4日に終わったJLPGA最終プロテストには、すでにプロとして活躍している選手の妹が6人出場。姉に続くツアーでのプレーを目指していたが、いずれも不合格に終わった。

通算5オーバーの28位タイで、2打足りずに不合格となった吉田鈴 写真:Getty Images
通算5オーバーの28位タイで、2打足りずに不合格となった吉田鈴 写真:Getty Images

 最終テストまでコマを進めたのは、吉田優利の妹・鈴(りん)、臼井麗香の妹・蘭世(らんぜ)、植竹希望の妹・愛海(なるみ)、脇元華の妹・桜、江澤亜弥の妹・亜季、新武瑠衣の妹・真利の6人。

 脇元、新武の2人は最終日に進めず、残る4人の内、吉田と江澤が35位タイ、臼井は48位タイ、植竹は70位タイから、合格ラインの上位20位タイを目指して最後の戦いに臨んだ。

 吉田は、最初の2日間で思うようなショットが打てず「なんでか分からない。精神的なものが大きいのかなと思って」と2日目終了後、コーチである男子ツアー7勝の今野康晴に現地に来てもらった。

 プレー終了後、近隣の練習場でチェックしてもらい「結果ばかりに気にして目標に振り抜くことができてなかった」と分かって修正。3日目に2つスコアを伸ばし、逆転圏内で迎えた最終日だった。

 大洗名物の風が難易度を増した午前中、4番でバーディーが先行したところまでは良かったが、5番、6番、8番、9番とボギーが止まらない。

 14番パー3でバーディーを奪い、一息ついたが、15番でまたボギー。逆転の可能性がなくなった。

 それでも諦めることなく、18番はバーディーフィニッシュ。通算5オーバーの28位タイで、2打足りずに不合格となった。

「悔しいです…。やっぱり緊張して自分のプレーができなかった」と唇をかんだ吉田。「また来年に向けて頑張ることしかできないなって思います」と気持ちを奮い立たせていた。

 残る3人も巻き返しとはならなかった。江澤は81をたたいて通算12オーバー。3つスコアを落とした植竹と同じ58位タイに沈んだ。臼井も80と苦しみ、通算13オーバーの63位タイに終わっている。

 今年は100人が出場した最終プロテスト。20人ちょうどと最小限の合格者が誕生した裏で、悔しい思いをした80人の中にプロの妹である6人がいた。

 身近で感じている華やかな世界の裏にある厳しさを、自ら体験することになってしまった。だが、ここでの体験は大きな意味を持っている。

「プロの妹たち」だけでなく、今回、残念ながら不合格となってしまった80人のできるだけ多くが、来年の最終テストを笑って終え、ツアーで活躍する日に向けた再スタートを切ることを心から応援したい。

※本文を一部修正しました(11月07日17時31分)。

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プロテスト最終日をプレーするジョン・ジユ。スラリと伸びた足が人目を引く 写真:清流舎
ジョン・ジユ 写真:KLPGA提供
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日本の最終プロテストに挑むジョン・ジユ 写真:KLPGA提供
3日目終了時点で14位タイの合格圏につける鄭持有(ジョン・ジユ) 写真:Getty Images
合格圏内にある自分の名前を指差して微笑むジョン・ジユ 写真:清流舎
通算5オーバーの28位タイで、2打足りずに不合格となった吉田鈴 写真:Getty Images

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