五輪ゴルフを陰から支えた「リザーブキャディー」とは?

稲見萌寧選手が銀メダルを獲得し話題となった東京五輪のゴルフ競技。真夏の酷暑の中での試合でにわかに注目を集めたのが、「リザーブキャディー」という存在でした。過酷な状況のなか、不測の状況に備え続けた彼らの本音を取材しました。

3人のリザーブキャディーが緊急事態に備えて待機

「リザーブキャディー」という仕事があることをご存じでしょうか。

 稲見萌寧選手のゴルフ競技初のメダルとなる、銀メダル獲得で話題となった東京五輪のゴルフ競技で、注目を集めた存在です。

 彼らの主な仕事は、熱中症やケガなどでキャディーがリタイヤした場合、現場に急行し代役を務めることでした。男子4日間、女子4日間の熱戦を裏側から支えていたスタッフに交じり、3人のリザーブキャディーが待機場所で緊急事態に備えていました。

男子アメリカチームのキャディーたち キャディーの仕事はバッグを担ぐことだけではない 写真:Getty Images

 いずれも、プロキャディー協会から派遣されたプロのキャディーです。キャディーの仕事は重いプロのバッグを担ぐことだけが仕事のように思われがちですが、実際はそんなことはありません。各ホールのハザードまでの距離やグリーンの傾斜などを把握しているのは基本ですが、できるキャディーほど多くの情報を仕入れて、試合中に絶妙なタイミングで選手に提供しているものです。

 予選落ちなら賞金がゼロになるツアープロ。所属先や契約先すらないプロとなれば、宿泊費や交通費などがかかるため大赤字になります。その厳しい世界を戦っていく上で、プレー中に唯一の味方となるのがキャディーの存在なのです。

 かつてブライアン・ベリンジャーというツアーキャディーがいました。青木功選手が米ツアーを戦う時、多くの試合でバッグを担いでいました。1983年のハワイアン・オープンで日本人初となる米ツアー制覇を成し遂げた時にも、当然のことながらキャディーを務めていました。

 18番のパー5の第3打、残り128ヤード。深いラフから放たれた第3打はピンの手前にワンバウンドして、そのままカップに吸い込まれました。この劇的なカップインイーグルで、首位のジャック・レナ―選手との1打差を逆転。ブライアンと肩を組んで喜ぶ姿を、ご記憶の方も多いと思います。その翌年の、岡本綾子選手が全英女子オープンで2位に11打差をつけるぶっちぎり優勝を飾った時も、キャディーを務めていました。

 青木選手が午後スタートの試合で、筆者が午前スタートだった中嶋常幸選手の組について取材していた時のこと。そこにひょっこりブライアンが現れたのです。こちらも驚いて「ブライアン、青木さんは午後スタートじゃないの?」と尋ねたところ、こんな答えが返ってきました。

「そうだよ。だからいるんだよ。午前の選手たちのプレーが参考になるからね。ほら、今外したラインの切れ具合とか」

 午前にプレーしている選手たちの情報を仕入れるため、ブライアンはギャラリーに交じってコースを歩きまわっていたのです。この時、ブライアンは私からも午前の選手たちのプレーぶりをしっかり逆取材して、クラブハウスへと戻って行きました。午後からもう1ラウンド、回ることが決まっているのにもかかわらず。

 ジャンボ尾崎選手のキャディーだった佐野木計至氏をはじめ、その後は日本でも専属のキャディーが存在感を発揮するようになりました。

 そうしたなか、日本におけるプロキャディーの普及と地位の確立を目指して2019年の秋に発足したのが日本プロキャディー協会。鈴木愛選手らのバッグを担ぎ通算33勝を挙げている会長の森本真祐氏のもとに、東京オリンピック・パラリンピックの組織委員会から連絡が入ったのは、1年の延期が決まってしばらくしてのことでした。

「(東京五輪の)1年延期が決まった後『コロナ等で急きょ必要になることが想定されるので、英語を喋れるリザーブキャディーを3人用意してもらえないか』という依頼が来たので、紹介しました。キャディーたちはテストを受けることを指示されて、受けた結果『(英語は)問題ないね』ということで、3人がリザーブとして今回入ることが決まりました」

女子の試合で発生した緊急事態 リザーブキャディーの本音

【写真】国内屈指の名作パー3ホールといわれる霞ヶ関CC

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