フォルクスワーゲン「ゴルフ」という車名はスポーツの「ゴルフ」が由来なの?

フォルクスワーゲン「ゴルフ」と言えば、「クルマの基準」とも呼ばれる世界で最も有名なクルマのひとつです。そんな「車のゴルフ」ですが、そもそも「スポーツのゴルフ」と関係はあるのでしょうか?

名車VW「Golf」の由来は「ガルフストリーム(Gulf stream)」

 ドイツの自動車メーカーであるフォルクスワーゲンの人気車種「ゴルフ」と言えば、「クルマの基準」とも呼ばれる世界で最も有名なクルマのひとつです。

 1974年に初代が登場して以来、ゴルフはこれまでに世界累計で3000万台以上が販売されるなど、まさに大衆車の代名詞として、日本を含む世界中で愛されてきました。

初代から最新モデルまで、世界各国で高い評価を受けるVW「ゴルフ」

 そんなゴルフですが、そもそも車名の「ゴルフ」とは、スポーツのゴルフに由来しているのでしょうか?

 結論から言ってしまえば、実はクルマのゴルフはスポーツのゴルフを由来としているわけではありません。どちらもアルファベット表記は「Golf」ではありますが、クルマのゴルフの方は、「ガルフストリーム(Gulf stream)」のドイツ語読みである「Golfstrom」に由来しています。一方、スポーツのゴルフの由来については諸説ありますが、オランダ語で棒を意味する「コルフ(kolf)」が、ゴルフ発祥の地と言われるスコットランドに伝わった際に「ゴルフ(Golf)」となったという説があります。

 クルマのゴルフの由来となったガルフストリームは、日本語ではメキシコ湾流と呼ばれ、北大西洋を流れる湾流を意味します。ヨーロッパの多くの地域は、このメキシコ湾流によって発生した温かい空気によって温暖な気候を維持しており、ヨーロッパの人々にとってはなくてはならない重要な存在です。

 ちなみに、フォルクスワーゲンのモデルの名前には、気候に関するものが多く、かつて日本でも販売されていた「ボーラ(Bora)」や「ジェッタ(Jetta)」は、それぞれアドリア海に吹く風やジェット気流に由来しています。

 クルマのゴルフとスポーツのゴルフ、まったく由来の異なる2つの「ゴルフ」ですが、現在ではどちらも多くのファンを抱える存在になっていることは、非常に興味深いことと言えそうです。

スポーツの「ゴルフ」と無関係というわけでもない?

 ここまで説明したように、クルマのゴルフは、決してスポーツのゴルフに由来しているわけではありませんが、実は両者がまったく無関係というわけでもないようです。

 例えば、フォルクスワーゲン・ゴルフのスポーツモデルである「ゴルフ GTI」のシフトノブには、これまでゴルフボールのようなディンプルのついたものが用いられてきました。

ハイパフォーマンスモデルの「ゴルフ GTI」に採用されていたゴルフボールのようなシフトノブ

 もちろん、シフト操作を頻繁に行うスポーツモデルであることから、ノーマルモデルに比べてより握りやすいシフトノブとすることが主目的ですが、そのデザインがまるでゴルフボールのようであるのは、名前を同じくするスポーツに敬意を表したフォルクスワーゲン流の「遊びゴコロ」と言えるでしょう。

 また、過去にゴルフがフルモデルチェンジした際には、あるゴルフ場を借り切って報道関係者向け試乗会が行われるなど、クルマのゴルフとスポーツのゴルフを結びつけた事例は過去に少なくないようです。

 ところで、実際に「ゴルフでゴルフに行く」のはおすすめできるものなのでしょうか?

 ゴルフというクルマは、いわゆる「Cセグメントハッチバック」に属し、小さくはないものの決して大きいクルマでもありません。大型のセダンやSUVに比べれば荷室のサイズも
限られているため、一般的なサイズのゴルフバッグを横に積むことは難しいでしょう。

 ただ、シートアレンジなどを駆使すれば、ゴルフバッグはじゅうぶん積載可能なうえ、定評のある走りはゴルフ場までのドライビングも楽しい時間にしてくれることは間違いないでしょう。

  2021年6月には、初代から数えて8世代目となるゴルフが日本でも発表され、ますます魅力が高まっています。

 そんな新型ゴルフで、ゴルフに行くのもシャレが効いていておもしろいかもしれません。
 
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どちらも有名な2つの「ゴルフ」。その由来は異なりますが、どちらも世界中の人々を魅了していることは変わらないようです。

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