束の間のオフは鈴木愛とUSJへ「シーズン中から遊びに行く話ばっかりしてました」 新成人プロ・山下美夢有 | e!Golf(イーゴルフ)|総合ゴルフ情報サイト

束の間のオフは鈴木愛とUSJへ「シーズン中から遊びに行く話ばっかりしてました」 新成人プロ・山下美夢有

女子ツアーにどっしりとした存在感を持つ新成人がいる。山下美夢有。昨年4月に5打差圧勝でツアー初優勝を飾った時には19歳だったが、8月に20歳となり、晴れて新成人となった。今シーズンに向けて、どんなオフを送っているのか。2022年への抱負とともに聞いた。(3回連載)

元賞金女王・鈴木愛との交流がもたらすもの

 オフシーズンの束の間の休日、山下は先輩の鈴木愛と楽しい時間を過ごした。ユニバーサルスタジオジャパンに一緒に遊びに行ったのだ。

 日本女子プロゴルフ選手権2勝を含むツアー通算17勝。7歳年上の先輩とは、ツアーに出場し始めてから仲良くなった。

新成人として今シーズンはさらなる飛躍が期待される山下美夢有 写真:Getty Images

「去年(2021年)くらいからですかね。試合で一緒にラウンドしたりして、なんとなく話してて、LINE(のアカウント)交換をして。趣味の話とか色々しました。ご飯に行ったりして、かわいがっていただいています。シーズン中から(オフシーズンに)遊びに行く話ばっかりしてました」と笑う。

 鈴木について、山下はこんな風に話している。

「愛さんはめっちゃ面白いです。なんでもハッキリ言うところも、私は好きです」。ゴルフを離れた話に花が咲き、気が付けばユニバーサルスタジオのアトラクションの話題になっていた。

 こうなれば、一緒に行く話になるのは自然な流れ。「ぜひお願いします」と笑顔で後輩がプッシュして、オフのお楽しみが実現した。

 ジュニア時代からゴルフ漬けで、高校卒業後まもなくプロになって試合に出る現在の女子プロゴルファーは、遊びに費やす時間が少ないのが一般的だ。試合に出始めてすぐに活躍する選手も多く、負けてはいられないというムードになる上に、練習に明け暮れるライバルたちの状況がわかるからだ。

 シーズン中は3月第1週から11月最終週までの9か月間、ほぼ休みなく試合があり、欠場するにはなかなか勇気が要る。結果を出せば出すほど、周囲の期待は大きる。スポンサーも増えていく。

 オフに入ると体のメンテナンスと並行してまず、スポンサー関係に挨拶をしたり、仕事をしたりするのが一般的だ。

 活躍したシーズンなら祝勝会があったり、取材のオファーも少なくない。年が明ければ、開幕まではわずかに2カ月。しっかりと体を作って、目標に向かって練習する日々が待っている。

 オフと言ってもゆっくりできるのは、ほんのわずかしかない。その貴重な時間を、遊びとは言え鈴木と過ごしたのは山下にとって一つの財産に違いない。

「愛さんは料理もするし、部屋もすごくきれいにしているみたいなんです。そういうところを見習わないと」

 オフの1日をどっぷりと一緒に過ごせば、ゴルフというよりも人間としての姿勢や考え方は伝わってくる。たくさんの経験の中の一つではあるが、山下がこれをどう生かし、育てていくのか。興味深いところだ。

山下美夢有のインタビュー記事

■初回:今季注目の新成人プロ・山下美夢有インタビュー「ゴルフだけじゃなく礼儀や考え方も大人として成長したい!」

■2回目:今オフから突然スイーツが大好きに!「太って困ります」新成人プロ・山下美夢有

■3回目:束の間のオフは鈴木愛とUSJへ「シーズン中から遊びに行く話ばっかりしてました」 新成人プロ・山下美夢有

山下美夢有のほかには誰がいる? 今年、新成人を迎えた女子プロゴルファー

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